Preuves latentes

La section des preuves latentes développe et identifie les empreintes digitales latentes, les empreintes palmaires, et parfois même les empreintes de pieds. La section traite pratiquement toutes les zones d’empreintes cutanées à crête de frottement qui peuvent être développées.

Le mot latent implique que les empreintes sont cachées ou difficilement visibles sans aide (soit un développement chimique, physique, photographique ou électronique).

La section des preuves latentes utilise plus de 40 méthodes pour développer ces preuves fragmentaires et insaisissables, un changement par rapport à il y a seulement 20 ans où les laboratoires n’utilisaient que quatre ou cinq méthodes pour développer les empreintes latentes.Certaines méthodes utilisées quotidiennement impliquent des poudres magnétiques et fluorescentes, des sources de lumière alternatives, le traitement à la superglue, des techniques de coloration et l’imagerie numérique informatisée. Le but est de détecter et de capturer une trace latente faible et presque inexistante d’une empreinte digitale.

Capturer une empreinte digitale

Une fois qu’une empreinte latente est trouvée, l’analyste l’enregistre pour des comparaisons futures en utilisant la photographie, en soulevant physiquement l’empreinte de la surface ou en la convertissant électroniquement en une image numérique pour la stocker sur des supports électroniques.

La valeur des empreintes latentes repose sur deux principes scientifiquement acceptés : premièrement, il n’y a pas deux personnes qui possèdent le même détail de peau de crête de friction (c’est-à-dire, tout le monde a des empreintes digitales différentes) et deuxièmement, sauf blessure, les empreintes digitales restent les mêmes de la naissance à la mort (et post-mortem).

Ce qui signifie que les empreintes latentes peuvent être comparées à des empreintes encrées connues, et que les identifications entre les empreintes latentes et les empreintes connues peuvent être établies avec certitude. Cela ne se fait pas en comparant les types de motifs sur les empreintes digitales, mais par la disposition des détails des crêtes dans les empreintes.

Ces détails, souvent appelés minuties, sont les terminaisons de crêtes, les divisions de crêtes (ou bifurcations), les îles de crêtes et les points de crêtes qui composent chaque empreinte digitale. Lorsque ces minuscules détails sont constants dans les deux empreintes sans aucune différence inexplicable, on peut alors dire de manière concluante que les empreintes ont une origine commune ou, en d’autres termes, qu’elles ont été réalisées par la même personne.

Trouver une correspondance sans suspect

Lorsqu’une empreinte latente était le seul indice, la comparer aux plus de 500 000 cartes d’empreintes digitales disponibles était presque impossible. La technologie informatique a résolu ce problème avec le système automatisé d’identification des empreintes digitales (AFIS) et le système intégré automatisé d’identification des empreintes digitales (IAFIS).

L’IAFIS est une liaison réseau utilisée pour rechercher les fichiers maîtres d’empreintes digitales criminelles du Federal Bureau of Investigation. Avec l’AFIS, une empreinte digitale latente peut être recherchée dans les fichiers et une liste des candidats les plus probables peut être élaborée en quelques minutes.

L’ordinateur fournit les correspondances possibles sous forme d’images vidéo sur le moniteur de l’ordinateur. L’analyste d’empreintes digitales examine chacune d’elles pour tenter d’identifier l’empreinte inconnue. L’ordinateur ne remplace pas l’analyste formé, mais c’est un outil utile.

L’analyste d’empreintes latentes est toujours celui qui doit déterminer si l’une des empreintes digitales obtenues correspond à l’inconnu.

Chaussures, bottes, &Pneus

Les examens médico-légaux supplémentaires effectués par la section des preuves latentes comprennent l’examen et la comparaison des preuves d’empreintes de chaussures et d’empreintes de pneus mises en doute.

Ces deux disciplines sont utiles pour relier un suspect à une scène de crime en fonction des chaussures portées ou du véhicule utilisé. Chacun de ces types d’examens implique la comparaison des caractéristiques de classe et des caractéristiques individuelles.

Les caractéristiques de classe comprennent des éléments tels que la conception de la semelle de la chaussure ou la conception de la bande de roulement du pneu et si elles sont les mêmes (ou presque) pour toutes les chaussures ou les pneus de ce style particulier. Les caractéristiques individuelles rendent cette chaussure ou ce pneu unique par rapport à toute autre chaussure ou tout autre pneu. Il peut s’agir d’une combinaison d’éléments tels que des coupures ou des entailles dans la chaussure ou le pneu.

En examinant les caractéristiques uniques et d’autres facteurs, tels que la taille et les modèles d’usure, une association peut être faite entre les empreintes de chaussures et de pneus laissées sur une scène de crime et la chaussure ou le pneu qui était utilisé par le suspect lorsque les empreintes ont été faites.

Pour plus d’informations, contactez le laboratoire de criminologie

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