Pruebas latentes

La Sección de Pruebas Latentes revela e identifica las huellas dactilares latentes, las huellas palmares y, a veces, incluso las huellas de los pies. La sección se ocupa de prácticamente cualquier área de impresiones cutáneas de cresta de fricción que pueda revelarse.

La palabra latente implica que las huellas están ocultas o no son fáciles de ver sin ayuda (ya sea química, física, fotográfica o de revelado electrónico).

La Sección de Pruebas Latentes utiliza más de 40 métodos para revelar estas pruebas fragmentarias y escurridizas, lo que supone un cambio con respecto a hace tan sólo 20 años, cuando los laboratorios sólo utilizaban cuatro o cinco métodos para revelar las huellas latentes.Algunos de los métodos que se utilizan a diario son los polvos magnéticos y fluorescentes, las fuentes de luz alternativas, el procesamiento con superglue, las técnicas de tinción y las imágenes digitales informatizadas. El objetivo es detectar y capturar un rastro latente débil y casi inexistente de una huella dactilar.

Captura de una huella dactilar

Una vez encontrada una huella latente, el analista la registra para futuras comparaciones utilizando la fotografía, levantando físicamente la huella de la superficie o convirtiéndola electrónicamente en una imagen digital para su almacenamiento en medios electrónicos.

El valor de las huellas latentes se basa en dos principios científicamente aceptados: en primer lugar, no hay dos personas que posean el mismo detalle de piel de cresta de fricción (es decir, todo el mundo tiene huellas dactilares diferentes) y, en segundo lugar, salvo que se produzca alguna lesión, las huellas dactilares permanecen iguales desde el nacimiento hasta la muerte (y post-mortem).

Esto significa que las huellas latentes pueden compararse con impresiones de tinta conocidas, y las identificaciones entre las huellas latentes y las conocidas pueden establecerse con certeza. Esto no se consigue comparando los tipos de patrones de las huellas dactilares, sino por la disposición de los detalles de las crestas dentro de las huellas.

Estos detalles, a menudo denominados puntos característicos, son las terminaciones de las crestas, las divisiones de las crestas (o bifurcaciones), las islas de crestas y los puntos de las crestas que componen cada huella dactilar. Cuando estos minúsculos detalles son constantes en ambas huellas sin ninguna diferencia inexplicable, se puede afirmar de forma concluyente que las huellas tienen un origen común o, en otras palabras, que han sido realizadas por la misma persona.

Encontrar una coincidencia sin sospechosos

Cuando una huella latente era la única pista, compararla con las más de 500.000 tarjetas de huellas dactilares disponibles era casi imposible. La tecnología informática resolvió este problema con el Sistema Automatizado de Identificación de Huellas Dactilares (AFIS) y el Sistema Automatizado Integrado de Identificación de Huellas Dactilares (IAFIS).

IAFIS es un enlace de red utilizado para buscar en los archivos maestros de huellas dactilares criminales de la Oficina Federal de Investigación. Con el AFIS, se puede buscar una huella dactilar latente en los archivos y elaborar una lista de candidatos más probables en cuestión de minutos.

El ordenador proporciona las posibles coincidencias en forma de imágenes de vídeo en el monitor del ordenador. El analista de huellas dactilares examina cada una de ellas para intentar identificar la huella desconocida. El ordenador no sustituye al analista capacitado, pero es una herramienta útil.

El analista de huellas latentes sigue siendo quien determina si alguna de las huellas resultantes coincide con la desconocida.

Zapatos, botas, &neumáticos

Los exámenes forenses adicionales realizados por la Sección de Pruebas Latentes incluyen el examen y la comparación de las pruebas de impresión de calzado y de impresión de neumáticos cuestionadas.

Estas dos disciplinas son útiles para relacionar a un sospechoso con la escena del crimen basándose en el calzado que llevaba o en el vehículo utilizado. Cada uno de estos tipos de exámenes implica la comparación de las características de clase y las características individuales.

Las características de clase incluyen cosas como el diseño de la suela del zapato o el diseño de la banda de rodadura del neumático y si son iguales (o casi) para todos los zapatos o neumáticos de ese estilo en particular. Las características individuales hacen que ese zapato o neumático sea único con respecto a cualquier otro zapato o neumático. Pueden ser una combinación de elementos como cortes o muescas en el zapato o el neumático.

Al observar las características únicas y otros factores, como el tamaño y los patrones de desgaste, se puede establecer una asociación entre las impresiones de zapatos y neumáticos dejadas en la escena del crimen y el zapato o el neumático que estaba usando el sospechoso cuando se hicieron las impresiones.

Para más información, póngase en contacto con el Laboratorio de Criminalística

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