De vele overwegingen van skinny-dippen

Welkom bij Tough Love. Om de week beantwoorden we jullie vragen over afspraakjes, scheidingen, en alles daartussenin. Onze adviesgever is Blair Braverman, hondenslee-racer en auteur van Welkom in de verdomde Ice Cube. Heb je zelf een vraag? Schrijf ons op [email protected]

Ik ben 18 en net afgestudeerd van de middelbare school. Deze zomer werk ik als begeleider op een kamp waar ik als kind ook heb geslapen. Ik heb hier een vriend werken, en ik ken ook een aantal van de medewerkers van toen ik een kampeerder was. De eerste groep kampeerders komt pas volgende week, maar het personeel kwam een week eerder om alles op te zetten.

Mijn vriend heeft vrienden die in de buurt wonen, en gisteren nodigden ze ons uit om ‘s avonds na het werk naar een meer te gaan wandelen. Het was een korte wandeling, en iedereen leek erg vriendelijk. Het was erg warm buiten, en toen we bij het meer aankwamen, was ik verbaasd toen drie mensen hun kleren uittrokken om in het water te springen. Mijn vriendin deed dat ook. Ik zat aan de rand met een ander meisje en stak gewoon mijn voeten in het water. Een deel van mij wilde gaan zwemmen, maar ik wist niet echt wat ik moest doen, want ik heb nog nooit naakt gezwommen. Ik vraag me af of de mensen teleurgesteld in me zijn of dat ze me veroordelen omdat ik er niet in ben gegaan. Niemand zei iets, maar ik voelde me nog steeds zelfbewust. Nu hebben ze het erover dat ik weer naar het meer ga en ze nodigen me uit om weer te komen als ik dat wil. Misschien ben ik beschut, maar is het normaal om te verwachten dat iemand naakt is?

Je hoeft nooit naakt te zijn bij iemand die je niet wilt. Punt uit. Als het idee je angstig maakt, kun je het gewoon van tafel halen. Dat gezegd hebbende, “normaal” is een beladen woord, maar het is niet ongewoon voor volwassenen om te gaan naaktzwemmen (en het kan volkomen positief zijn, zolang ze op een privéplek zijn, iedereen zich er prettig bij voelt, en er geen machtsdynamiek is die druk uitoefent op bepaalde mensen om mee te doen). Het is ook heel normaal om niet te gaan naaktzwemmen, of het niet te willen. Daarom hebben we badpakken uitgevonden. Iedereen heeft zijn eigen comfortniveau als het op bescheidenheid aankomt. De vraag is of dit iets is waar je deel van wilt uitmaken of niet.

Misschien heb je geen interesse in het gezelschap van naakte mensen of vind je het hele gebeuren onaangenaam, in welk geval je de uitnodiging gewoon moet afslaan. Zelfs als naaktzwemmen aan het meer een gewoonte wordt voor deze mensen om zich te amuseren als ze niet op het werk zijn, zal het waarschijnlijk minder gewoon worden als de zomer eenmaal in volle gang is – en dan heb jij ook genoeg andere dingen te doen. Zeg dank je wel maar geen dank, pak dan een goed boek of hang wat rond met een van de andere begeleiders. Of als je deze mensen echt leuk vindt, kun je een andere activiteit voorstellen, zoals een nieuwe route verkennen of naar een openbare zwemgelegenheid gaan. Je zou zelfs je eigen spelletjes mee kunnen nemen, zoals een frisbee of een slackline, zodat er ook dingen buiten het water te doen zijn.

Maar het klinkt alsof je je niet zozeer ongemakkelijk voelt bij andere mensen die naakt zwemmen, maar meer bij de verwachting dat jij ook naakt zou moeten zwemmen. Je komt net van de middelbare school, en middelbare scholen hebben de neiging om studenten onder druk te zetten om zich te conformeren, dus is het logisch dat je het gevoel hebt dat er van je verwacht wordt dat je meedoet. Maar in feite maakt het de meeste volwassenen niet uit hoe hun vrienden zich kleden of wat hun vrienden dragen om te gaan zwemmen – en ik vermoed dat deze mensen helemaal niets van jou verwachten. Ze doen gewoon hun ding. Ze zullen waarschijnlijk blij zijn als je meedoet en je amuseert, maar ze zullen er niet te veel over nadenken als je dat niet doet.

Wat we bij andere mensen vooral opmerken, is hun energie en stemming. Als je naakt bent en je ongemakkelijk voelt, zul je veel meer opvallen dan wanneer je een badpak draagt en je vermaakt, zelfs als niemand anders een badpak draagt. Je kunt in de buurt van skinny-dippers zijn en een T-shirt en korte broek dragen in het water. Je kunt het ene dragen bij sommige mensen en iets anders bij andere mensen, of je kunt verschillende dingen dragen op verschillende dagen, afhankelijk van hoe je je voelt. Het is allemaal normaal. Zolang je je er prettig bij voelt, zullen mensen er waarschijnlijk niet langer dan een paar seconden over nadenken. En als ze dat doen, is het waarschijnlijk omdat ze het opmerken, niet omdat ze oordelen: Oh, Emma zwemt graag in korte broek. Dat is niet slecht. Zo leren ze je beter kennen.

Hoe dan ook, je moet je vriendin laten weten hoe je je voelt, zodat ze een punt kan maken om bij je langs te komen. En in de tussentijd kun je deze les meenemen naar je werk als begeleider: wanneer de kinderen op kamp komen, let dan op degenen die zich terugtrekken of die niet meedoen aan bepaalde activiteiten, en praat met hen om erachter te komen wat ze nodig hebben. Je weet nooit wat voor mensen onbekend of moeilijk kan zijn, en door ervoor te zorgen dat ze erbij horen, help je de zomer voor iedereen leuker te maken.

Filed To: RelationshipsSwimmingSummerEvergreen

Lead Photo: Nemanja Glumac/Stocksy

Wanneer u iets koopt met behulp van de retail links in onze verhalen, kunnen we een kleine commissie verdienen. Outside accepteert geen geld voor redactionele materiaalrecensies. Lees meer over ons beleid.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.